2021年9月英国、美国、澳大利亚三国成立了所谓“AUKUS”的组织,即所谓的“澳英美联盟”,而这个组织的一个重要任务,就是协调英美两国向澳大利亚提供核潜艇的事情,为了得到核潜艇,澳大利亚甚至撕毁了和法国签署的、价值660亿美元的“鮋鱼”级潜艇的出口合同。不过,当初英美向澳大利亚保证向澳出口核潜艇的计划,可能要出现变故,那就是:英国海军将在澳大利亚驻扎自己的核潜艇。

环球网近日转述英国《每日邮报》的消息报道称,英国国防参谋长托尼·拉达金(Tony Radakin)将在悉尼举行的海军大会上,就派遣核潜艇舰队的问题与澳大利亚达成协议。根据报道,该协议可以让英国核潜艇在澳大利亚驻扎到2040年,而英军核潜艇的驻扎地是澳大利亚西部舰队总部所在地珀斯,这里也是目前澳大利亚潜艇部队的驻地,澳海军全部6艘“柯林斯”级潜艇全部驻扎在此。

(澳大利亚、英国、美国三国成立“AUKUS”组织,以便向澳大利亚出口核潜艇)

英国计划将其核潜艇部署到澳大利亚主要有两方面原因:首先,当然是方便英国在西太平洋地区“施加影响力”,也就是我们俗称的“搅屎”。英国虽然曾经称霸世界,但是现在的英国早已经不是当年的“日不落帝国”,但是英国至今却依然希望“重温大英帝国的旧梦”,所以英国会积极争取在澳大利亚部署核潜艇。这一举动也被看做是英国响应美国的号召,加入美国遏制中国大战略的重要象征。

(如今的英国海军甚至连航母打击群都凑不齐,不得不依靠北约盟国(还有昔日殖民地印度)一起帮忙站台)

如今的英国海军,除了2艘日常漏水的滑跃式航母、6艘日常趴窝的45型驱逐舰外,就剩下大概12艘早已经老掉牙的23型护卫舰,整体战斗力不说是不如中国海军,甚至连中国三大舰队中随便挑一支也比整个英国海军强。在水面舰队力有不逮的情况下,部署核潜艇显然就是彰显军事影响力的最好手段,因为核潜艇的政治意义并不亚于航空母舰,而且核潜艇,英国现在仅有还能拿得出手的海军力量。

(大概是担心英格兰遭到核污染,英军的2个主要核潜艇基地都设在苏格兰,一旦苏格兰成功独立,那么英国海军就彻底尴尬了)

其次,英国本土的核潜艇基地现在已经岌岌可危。因为英国目前主要的两个核潜艇基地:法斯兰基地和克莱德基地,都在苏格兰境内,而苏格兰最近几年一直在闹“独立”,一旦苏格兰真的通过法律途径获得独立,那么英国海军核潜艇就不得不搬家。所以英国积极活动,试图在澳大利亚部署核潜艇,也算是为将来自己的核潜艇先找一个临时的“窝”,不至于成为“孤儿”。

除了上述两个原因外,英国在澳大利亚部署核潜艇主要还有另外一个考虑,那就是虽然澳大利亚、英国、美国建立了“AUKUS”组织,但是向澳大利亚出口核潜艇显然是一种核扩散行为,这在根本上并不符合英国的长远利益,但是如果能够在澳大利亚长期部署核潜艇,则可以在某种程度上替代向澳大利亚“出口核潜艇”这一事实,这显然是维护英国长期国家利益的一种变通方式。

虽然英美承诺向澳大利亚提供核潜艇,但是现在英美都面临一个问题:产能不足!美国现在正在全力为自己建造“弗吉尼亚”级和“哥伦比亚”级核潜艇,用于替换已经老旧过时的“洛杉矶”级和“俄亥俄”级,短时间内是没有多余的产能为澳大利亚建造核潜艇(即便建造,也不可能为澳大利亚建造原装的“弗吉尼亚”级核潜艇)。

同样,英国海军现役3艘“特拉法尔加”级攻击核潜艇、4艘“机敏”级攻击核潜艇、4艘前卫级战略导弹核潜艇。目前英国自己则有3艘“机敏”级正在建造,以便替换已经老旧过时的“特拉法尔加”级,即便是为澳大利亚开工建造核潜艇,起码也要等到2040年以后才能交货,而这段时间,英国海军的核潜艇正好可以驻扎在澳大利亚,既可以填补澳大利亚没有核潜艇的空白,又可以满足英国在西太平洋施加影响力,并试图“遏制中国”的战略需求,可以说是一箭双雕。

(澳大利亚海军“柯林斯”级常规潜艇,澳大利亚连常规潜艇都整不明白,核潜艇更是手足无措)

而且英国这么做还是看准了一点:澳大利亚根本没有独立建造潜艇的能力!虽然澳大利亚一直被认为是发达国家,但是实际上澳大利亚的工业水平和科技水平只能用“少得可怜”来形容。例如澳大利亚海军现役6艘“柯林斯”级常规潜艇,按照合同约定,由瑞典考库姆公司提供技术支持,澳大利亚自行建造。按照计划澳大利亚原本准备每一年建成1艘,但是,第一艘柯林斯级潜艇1990年铺设龙骨后,一直到1996年年中才交付澳大利亚海军服役,最后一艘更是拖延到2003年才交付澳海军。常规潜艇都搞成这样,澳大利亚的核潜艇只能外购,而现在唯一可能提供核潜艇的国家,正好是英国。

不过,由于英国海军现在总共仅有7艘攻击核潜艇、4艘战略核潜艇,本身数量极其有限, 即便是在澳大利亚部署核潜艇,顶多也就部署2艘,其余依然要部署在英国本土,以确保本土安全。而妄想依靠区区2艘攻击核潜艇就能影响整个西太平洋地区的战略平衡,恐怕英国人那个“大英帝国”的梦做得太久了,以至于把梦境当现实了吧!

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